ご活用事例

地図を見やすくするために用いられるものが、さまざまな地図記号です。
建造物が一目で分かりやすくするために、さまざまな地図記号が駆使されて地図に掲載されていますね。

地図記号で「卍」は寺院を示すのですが、その由来や歴史を調べてみました。

卍の由来は?

国土地理院が初めて表記を認めたのが、意外にも古く明治13年のことです。
寺院や仏閣を「卍」と表記するのは、現在でも続いており日本人にはなじみのある記号です。
どうして、寺院を表わすのに「卍」が用いられるようになったのでしょうか?

 

日本人にとってはそれが当たり前だと思っていますが、外国人にとってはやや分かりづらいこともあるようです。

 

 

「卍」は吉祥の印

「卍」は、吉祥の印とされており仏教とのかかわりが深い重要なものです。そのため、仏教を継承している寺院を示す地図記号に相応しいとして広く用いられるようになりました。

 

歴史は、新石器時代にもさかのぼり当時のインドでは「卍」がすでにありました。
また、仏教やヒンドゥー教で使用されていたことが各国の遺跡から分かっています。
それだけ、世界各国でも歴史ある模様として広まってきたわけです。

 

「卍」は、サンスクリット語で「スヴァスティカ」と読まれます。
仏教では「おめでたい・幸せ」という意味を持っています。
「卍」と深い関わりが日本の寺院仏閣でもあることは、さまざまな場所に刻まれていることから分かります。
奈良時代の薬師寺本尊の薬師如来の掌と足の裏に描かれていることから、仏教とのかかわりが深いことが分かります。

 

 

 

 

「卍」を変更する案も浮上

歴史がある「卍」の地図記号ですが、2020年東京オリンピックを前に外国人にとっては、ナチス・ドイツをイメージさせる可能性があるとされ、2016年3月に他の地図記号に変更する案も浮上しました。

 

確かにナチス・ドイツの国旗は「卍」に似ていますが、逆の向きであり角度もまるで違います
変更案では三重の塔が浮上したのですが、やはり分かりづらさもあるだけではなく、仏教に基づく由来を正しく外国人にも理解してもらう方が良いと考えられ現状の「卍」を使い続けることになりました。

 

外国人の方にも、お寺の建造物や仏像など歴史的な価値があるものを見ることで、さらに理解を深めることも期待したいものです。

 

 

まとめ

小学校で習う地図記号の中でも、ユニークで印象に残りやすい「卍」。
図案のようで地図記号を覚えて書くときに面白さを感じた思い出もあるでしょう。
この「卍」が寺院を示す記号として誕生したのも、このように遥か昔から継承されて仏教的な経緯があってこその話です。

 

当たり前に寺院の地図記号だと認識していた方も、このような由来や歴史を知っておけば、ちょっとした話題の種になるかもしれません。

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